El Ficus microcarpa es un tipo de ficus muy utilizado en el arte del bonsai o como plantas ornamentales de interior. Originario de Asia y Oceanía, esta planta de rápido crecimiento, ya sea como arbusto o como árbol de hoja perenne que puede alcanzar los 20 m de altura con igual amplitud. Su tronco tiene un color gris suave que puede llegar a medir hasta 1 metro de diámetro y en general se apoya firmemente el dosel de masiva propagación que lo rodea. Las hojas coriáceas, de color verde oscuro brillante visten densamente las ramas grandes del ficus microcarpa. Con un aspecto elíptica y ligeramente puntiaguda miden alrededor de 4 pulgadas de largo. A menudo se confunde este tipo de ficus con el ficus benjamina, sim embargo, a pesar de la similitudes, una forma fácil de distinguir entre ambos tipos es observando el formato de la hoja, en el caso del ficus microcarpa, la hoja es menos puntiaguda al final, o sea, la hoja es más redonda y la textura es más gruesa.

Ficus microcarpa cuidados
La corteza del ficus microcarpa es lisa y de color gris y recuerda mucho a una piel de un animal. Algunas veces se puede observar manchas de color blanco o gris en la corteza. Otra característica de la corteza de esta planta es que es bastante delgada con lo cual puede dañarse con facilidad. En ocasiones, con la intensión de moldear las ramas, se utilizan cableado sin el debido cuidado lo que generará cicatrices que tardarán años en desaparecer.

El cuidado del ficus, en general, es bastante sencillo ya que son plantas que se adaptan con mucha facilidad a los entornos. Sin embargo, esto no significa que no existan una serie de cuidados y necesidades comunes a los distintos tipos de ficus.

La fruta del ficus microcarpa es similar a un higo aunque más pequeño y no tan sabroso. So color pasa del verde alcanzado ya en su estado maduro un color casi negro. No se suele utilizar para el consumo humano pero representa un buen manjar para las aves. Las semillas que puedan producir una planta en el interior no serán fértiles debido a la ausencia de la avispa para polinizar los higos.

En condiciones específicas de humedad en los tallos y con alta humedad atmosférica se forman fácilmente raíces aéreas que dan un aspecto muy peculiar a la planta.

Propagación

El ficus microcarpa puede reproducirse fácilmente por medio de esquejes o directamente plantando la semilla. Para que nazca o crezca más rápidamente la planta se recomienda poner la maceta en el lugar con bastante luz, incluso las luces fluorescentes colocados cerca del follaje serán una gran ayuda para potenciar el crecimiento y mantener el árbol sano y vigoroso.
Respecto al riego, se recomienda dejar que la superficie del suelo se seque un poco antes de volver a regar. El exceso de agua o mantener las raíces constantemente mojadas hará que se pudran. Respecto a la calidad del agua en términos de pH y dureza bastará con el del grifo siempre y cuando esta sea apta para el consumo humano. Este tipo de ficus se adapta fácilmente a cualquier tipo de tierra o suelo, ya sea una mezcla de 100% inorgánica o 100% astillas de corteza.

El fruto del ficus microcarpa

Insectos y enfermedades que atacan al ficus microcarpa

  1. Ficus psila, se trata de un insecto que crea una especie de “capa algodonosa de color blanquecino” en la planta. Este insecto genera importantes daños debido a que se alimenta del tejido conductor de nutrientes orgánicos e inorgánicos hacia las raíces.
  2. Pulgón, este insecto forma una colonia en la parte de atrás de las hojas, en los brotes y frutos para alimentarse de la savia de la planta y generan un especie de melaza.
  3. Trips, son una plaga que parece molestar principalmente a los ficus microcarpa cuando son cultivados en climas tropicales pero rara vez se desarrollan en las plantas cultivadas en el interior.

Las plagas o insectos pueden ser eliminadas fácilmente con insecticidas específicos, que actúan sobre un insecto en concreto en el caso de que se reconozca con certeza el tipo que ha invadido la planta o bien con un insecticida polivalentes que actúan ante cualquier tipo de insecto.

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