Ficus elastica

Nombre científico: Ficus elastica

Sinonimia: cordata Ficus, Ficus decoración, Ficus clusiifolia, Ficus karet, skytinodermis Ficus, taeda Ficus elastica macrophthalma, elastica Visiania

Nombres populares: falso árbol de caucho, Ficus elastica, goma elástica, Ficus-italiana, Figueira-blanco

Familia: Moraceae

Categoría: árboles, árboles ornamentales

Clima: Mediterráneo, Océano, Ecuatorial, Subtropical, Tropical

Origen: Asia, Birmania, Bután, China, India, Indonesia, Java, Malasia, Nepal, Sumatra

Altura: por encima de 12 metros

Ciclo de vida: Perenne

El ficus elastica es un árbol de hoja perenne, ornamental, nativa de Asia tropical y es utilizado como planta  ornamental en diversas regiones del mundo, especialmente para la decoración de interiores. El tronco de esta planta puede llegar a superar los dos metros de diámetro y es bastando ramificado desde la base, a menudo produciendo un tronco corto.

Si cultivado al aire libre o en espacios amplios el ficus elastica produce una gran cantidad de raíces aéreas, que al tocar el suelo se enraízan y se espesan generando muchos troncos auxiliares que permiten la expansión de la copa. En su hábitat de origen puede alcanzar hasta 60 metros de altura mientras que en lugares rara vez exceden los 20 metros. La corteza es lisa y brillante, de color marrón a gris y acanalado.

cuidados del ficus elasticaLas hojas son grandes, alternas, pecioladas, enteras, con una forma oval tirando a elípticas, coriáceas, brillantes y nervio central y  márgenes bien marcados. Inicialmente en posición vertical, con el paso del tiempo adquieren una posición horizontal y finalmente caídas. Las hojas tiene un color rojizo cuando son jóvenes y adquiriendo un tono verde oliva en las especies típicas y  color crema y amarillo en otras variedades del ficus elastica.

Flores

Inflorescencia en sicono (Higo), esférica midiendo alrededor de un centímetro de diámetro. Al igual que las otras especies de la familia de las higueras, la evolución del el ficus elastica depende de una avispa específica, que lleva a cabo su polinización, y que sólo se produce en su lugar de origen. Por lo tanto, casi no se propaga por semilla en otro lugares.

Cultivo del ficus elastica

El cultivo más frecuente del ficus elástica se da en macetas. Este exuberante árbol  tropical es perfecto para romper la monotonía de los interiores. Como una buen planta tropical, el ficus elastica disfruta la luz del sol directa, por este motivo debe ser ubicada cerca de ventanas o claraboyas.

Los cuidados que requiere esta planta no son muy excesivos y se resumen básicamente en el riego y la fertilización. La poda de renovación, la formación o la restricción puede ser necesaria, pero son simples y fáciles de realizar, exigiendo como único cuidado el uso de guantes para proteger la piel del contacto con la savia que desprende la planta ya que esta puede causar irritación.

Se recomienda cambiar la maceta de la planta para mejorar la calidad de la tierra y adaptar el tamaño de la maceta cada dos años. Al cambiar la maceta se debe aprovechar para podar el exceso de raíces.

Cultivado en un jardín, el ficus elastica puede llegar a formar una enorme escultura viviente, con sus raíces aéreas en todos los lados, y un amplio paraguas en forma de copa ideal para crear sombra fresca. Dado que la planta tiende a extenderse de forma continua, tanto su copa como sus raíces se recomienda plantar en una zona espaciosa que permita su pleno crecimiento.  Esta característica hace que el ficus elastica sea considerada como un árbol agresivo por la cantidad de raíces que produce.

Su cultivo en zona urbanas debe ser responsable ya que puede comprometer estructuras, edificios y tuberías.

El látex de esta especie se utiliza para la producción de caucho, aunque el rendimiento y la calidad del mismo no sea igual que el producido por el verdadero árbol del caucho (Hevea brasiliensis), nativa de Brasil.

Debe ser cultivado a pleno sol, con sombra parcial o luz difusa en suelo fértil y enriquecido con materia orgánica. Debe ser regada con regularidad pero no en exceso para no ahogar la planta. El ficus elastica aprecia el calor y la humedad tropical, típica de su hábitat por este motivo se recomienda nebulizar las hojas y tronco de la planta. En interior evitar someterla a espacios con corrientes de aire frío ya que el ficus elastica teme el frío o las heladas, aunque puede tolerar heladas ligeras.

El ficus elastica puede ser multiplicado por esquejes de las ramas y brotes, que crecerá mejor si se utiliza tierra fértil y fertilizantes orgánicos.