El ficus benjamina es una de las plantas de interior más comunes y apreciadas por la facilidad de cuidado y belleza. La elegancia de sus forma unido al intenso color verde de sus hojas daría a cualquier habitación un toque extra de belleza, ayudando a crear un ambiente cómodo y hermoso. En esta guía sobre el ficus benjamina vamos a descubrir los orígenes y características de esta planta además de los cuidados necesarios para que el Ficus Benjamina pueda crecer y proliferar en su apartamento, tienda u oficina.

ficus benjamina
 

El Ficus benjamina es una planta que viene de la familia de Moraceae tan extendida y conocida universalmente. Por este motivo a menudo es conocida simplemente como ficus. Puede parecer extraño, pero tanto el ficus benjamina como la higuera (árbol frutal) pertenecen al mismo género (Ficus) que es muy amplio e incluye más de 850 especies diferentes. Las especies de árboles incluido la “benjamina” son originarias de las zonas tropicales y subtropicales de Asia, Sureste de Asia y Australia, donde crecen de forma natural y abundante en los bosques y llanuras. En Tailandia, por ejemplo, el cultivo de este árbol está tan extendida que fue adoptado como el símbolo oficial de la ciudad de Bangkok.

En la naturaleza, el ficus Benjamina puede superar los 30m de altura. Su corteza es de color marrón grisáceo. Sus ramas se caracterizan por tener una gran cantidad de hojas brillantes que miden entre 5-12 centímetros de largo, de aspecto caído y oval. En las regiones cálidas y húmedas del sudeste de Asia y Oceanía, pero con menos frecuencia en nuestros hogares, el ficus benjamina produce pequeños frutos negros globulares muy apreciados por diferentes especies de aves.

En las zonas templadas el Ficus Benjamin no es capaz de soportar las bajas temperaturas de invierno, por lo que es utilizado normalmente como una planta de interior ya que se adapta con facilidad a las condiciones del interior e incluso puede tener un crecimiento óptimo si las condiciones son adecuadas. Hay muchos tipos de ficus benjamina en el mercado.; algunos de ellos han sido seleccionados por las características de sus hojas capaces de asumir tonos de verde pálido a verde oscuro, con numerosas venas y vetas de otros tonos. Entre las variedades más comunes de Ficus Benjamina nos encontramos, en particular con:

variantes del ficus benjamina: golden king
Golden King: las hojas tienen márgenes de color blanco marfil, con manchas verdes dispersos en la base de la hoja;

Mini Gold: las hojas son muy pequeñas, pálidas con el margen de color blanco verde y marfil;

Exótica: las nervaduras de las hojas son de color verde-marrón;

Nuda: las hojas tienen una típica apariencia corrugada y un margen estrecho;

Danielle: las hojas son de color verde intensa y tienen un margen ondulado; se trata de una variedad de las más resistentes a las bajas temperaturas y corrientes de aire;

Too Little: cultivada en miniatura es ideal para el cultivo de bonsai de interior.

Siguiendo en el arte del cultivo de bonsai, otro tipo de ficus muy común para el desarrollo de esta técnica es el ficus microcarpa ideal para bonsai.

El ficus benjamina incluso ha sido objeto de investigación por parte de la NASA, agencia espacial de Estados Unidos. Los investigadores estadounidenses de hecho, ya en 1985, demostraron cómo esta planta es capaz de filtrar con eficacia sustancias tóxicas contenidas en el aire, lo que contribuye a la purificación de los espacios cerrados. Para los interesados, los resultados detallados de la investigación se publican en el enlace (el artículo esta en inglés).

Así como todas las plantas que pertenecen a la familia Moraceae, el Ficus Benjamin también produce dentro de sus tejidos una sustancia (el Látex) de color blanquecino, algo espeso y pegajoso. En la naturaleza, esta sustancia se produce para defender la planta de los parásitos y herbívoros. Por eso no nos sorprende que pueda causar irritación en los ojos y la piel. Este látex se utiliza ampliamente en los países de origen del Ficus para la producción de caucho de alta calidad. Las especies de Ficus elástica son grandes productoras de látex y no por casualidad también son conocidas como “caucho higuera”. Debido a látex se recomienda tener especial atención con el Ficus Benjamin si lo tenemos en interiores donde conviven niños o mascotas.

Cultivo y cuidado del Ficus Benjamina

El Ficus benjamina es una planta que puede ser fácilmente multiplicada sin la necesidad de esperar sus semillas. Se puede hacer al final de un tronco (no los brotes) una incisión en el tallo. Se cubre la incisión con humus y tierra vegetal y se envuelve alrededor con plástico film. Este sustrato se debe mantener constantemente húmedo. La planta empezará a producir espontáneamente raíces y, una vez que el proceso de enraizamiento haya iniciado se puede cortar la rama y trasplantarlo en el suelo. La propagación por corte es aún más simple: en el verano será suficiente con cortar una rama joven del ficus benjamina y colocarlo en una maceta con buena tierra y mantener la maceta húmeda. Se puede acelerar el proceso de enraizamiento mediante abonos que estimulan la emisión de raíces adventicias.

El ficus benjamina expresa, sin duda, lo mejor de sí mismo cuando se coloca en áreas frescas y soleada pero protegidos de los rayos directos del sol; Sin embargo, también tolera la exposición en sombra aunque en este caso su crecimiento será menos exuberante. Las hojas de Ficus Benjamina son particularmente sensibles a los cambios de luz: por lo que puede salir resentido si se cambia con frecuenca de lugar o de habitaciones. La caída de hojas no tiene por que preocuparnos demasiado, ya que esta es una respuesta natural de la planta. Además, una vez se adapta al nuevo espacio producirá en un corto período de tiempo nuevas hojas para reemplazar a las que han caído. Para evitar que la planta crezca más por la parte donde le llega más la luz se puede ir girando la maceta cada tres o cuatro días, de este modo toda la planta recibirá la iluminación adecuada.

Temperatura y la ventilación

Dado que el ficus benjamina es nativo de regiones tropicales y subtropicales, sus exigencias en términos de temperaturas son bastante altas. Esta planta es particularmente sensible al frío, y debe mantenerse en el interior durante la temporada de invierno. También debemos estar atentos a las corrientes de aire fresco que entran por las puertas o ventanas durante el invierno. Durante los meses de verano cuando las temperaturas nocturnas no son demasiado bajas (por lo menos 15 ° C), el ficus benjamina debe mantenerse fuera en la terraza, jardín o cerca de una ventana abierta. La exposición a condiciones ambientales naturales beneficia el desarrollo de la planta, que será más exuberante y espeso. Por lo general, el ficus benjamina se puede mantener en el exterior desde el final de mayo sin embargo exponerlo a la intensa luz del sol puede quemar sus hojas, por este motivo la planta debe mantenerse en condiciones de sombra durante las horas de sol más intensas.

Riego

El riego para el Ficus Benjamin debe ser moderado durante la temporada de calor, mientras que durante el invierno debería ser más bien mínimas. En ambos caso siempre es bueno esperar a que el suelo se seque por completo. Tomamos especial cuidado de no sobre-regar estas plantas, ya que son extremadamente susceptibles a enfermedades causadas por hongos que atacan el sistema radicular que se desarrollan principalmente como resultado de que el agua estancada. Para mantener unos niveles de humedad aceptable (al menos 70-80%) debemos llenar el plato del ficus con arcilla expandida y así mantendremos el nivel de humedad idóneo para la planta. Además se recomienda nebulizar con agua destilada para no fomentar la formación de incrustaciones.

Terreno

El Ficus Benjamina prefiere una parcela fértil y orgánica y drenado pero pero vive bien, incluso cuando el sustrato es bastante pobre. La ácidez óptimo es ligeramente tendiendo a un pH (entre 5 y 6), pero esta planta también es bastante tolerante con pH neutro o alcalino. Por lo general, es necesario replantar la planta cada dos o tres años, enriqueciendo el suelo con materia orgánica (por ejemplo, humus, turba o compost). El período idóneo para el trasplante es en primavera, y en particular, los meses de marzo y abril. En el fondo de la maceta, se aconseja disponer una capa de arcilla o grava ampliado que permita un perfecto drenaje y evita el estancamiento del agua.

Fertilización

La fertilización de ficus benjamina puede tener lugar cada tres o cuatro semanas, añadiendo fertilizante líquido para plantas verdes el agua utilizada para el riego. El período idóneo para la fertilización coincide con el de la de la mayor parte de la plantas (de abril a octubre), mientras que en invierno no es necesario fertilizar la planta.

La poda

Debido a las condiciones favorables de crecimiento en los hogares y lugares cerrados, a veces el ficus benjamina puede hacerse bastante grande por lo que puede convenir podar un poco la planta para que se adapte a los espacios. La poda de los ápice debe ser hecho en primavera mientras que las ramas muertas o excesivamente delgada se pueden eliminar en cualquier momento del año.

Plagas y enfermedades

El ficus benjamina puede ser objeto de ataques de parásitos como la cochinilla y los ácaros que chupan la savia y debilitan la planta. Estos parásitos también pueden depositar en las hojas una especie de líquido pegajoso semejante a la miel, en este caso el dañoa la planta puede ser bastante significativo. Los parásitos pueden ser combatidos son insecticida de amplio espectro pero antes se puede probar, si la plaga no esta muy extendida, con limpiar la planta con agua y jabón neutro.

Ficus benjamina variegata

Ficus benjamina variegata, cuidados y cultivo

El ficus benjamina variegata, es muy similar al ficus benjamina en lo que afecta a los cuidados y cultivos de la planta. La principal diferencia entre ambos tipos de ficus de debe básicamente al color de la hojas. Tal como se puede observar en la imagen,  las hojas del ficus benjamina variegata tienen un borde irregular de color amarillento mientras que el centro de la hoja es de color verde intenso.

El ficus benjamina variegata es un bonito arbolito que puede alcanzar hasta 80 cm de altura. Sus colores intensos y diferenciado de otros tipos de ficus, cuyas hojas presentan un color verde plano, son ideales para adaptar a cualquier tipo de decoración interior.

Tal como ya hemos comentado previamente en los cuidados generales del ficus benjamina, es importante mantener el ficus benjamina variegata alejado de corrientes de aire provocados por aires acondicionados o calefacción y también es recomendable ubicarla en un espacio que le de la luz solar directa. Lo ideal es ubicar la planta en una zona en la que tiene sombra parcial. En lo que afecta a los cuidados generales, nos remitimos a los ya indicados al inicio de esta página.

Otros tipos de ficus: